REO是❝Really Excellent OREO❞的縮寫(!?)


Harriet Tubman
延後發行的20元美鈔設計(尚未定案)_人物:Harriet Tubman

「你知道什麼是REO嗎?」


眾議員凱蒂波特昨天在質詢時,問美國住宅與城市發展部長卡森。REO是Real Estate Owned (銀行法拍資產)的縮寫。


但身為部長的卡森,卻一臉茫然:「Oreo?」


在這社群媒體時代,不用想也知道接下來會發生什麼事。短短20幾秒的質詢影片在網路上瘋傳,近85萬追蹤者的Oreo餅乾官方推特上,小編乾脆跟著po文:「REO就是Really Excellent OREO的縮寫」,藉機打了一下廣告,底下留言鬧成一片。


別看影片中卡森一副傻傻的樣子,他過去可不是什麼等閒之輩。耶魯大學出身,在約翰霍普金斯醫院當了近20年的小兒神經科主任直到退休。美國唯一成功分離頭部連體雙胞胎的手術,就是由他操刀。


像他這樣的醫界大老願意投入公職,照理說也是百姓之福,但問題是:怎麼會接掌一個與醫學專業八桿子打不著關係的「住宅與城市發展部」呢?


更糟的是,卡森遭批評的不只是外行。前年底他為了在辦公室買了一套餐桌椅,硬要花三萬一千美元公帑(相當於台幣百萬元!)。這筆支出後來被一位資深公務員擋下,因為聯邦政府有明文規定,添購家具的預算不得高於五千美元,但這位資深公務員爆料自己因此遭到卡森降職,不久前憤而離職。她指控遭卡森人馬濫用的公帑,可能超過一千萬美元,要求展開調查。


如果你看了《第五風暴》,就會知道不只卡森,川普提名了一堆充滿爭議性的政治人物、甚至有直接利益衝突的企業家接掌重要部門。麥可‧路易士前後走訪了十幾個政府部門,都看到了相似的事件不斷上演。


例如書中談到的能源部,川普提名的部長是一個曾經主張「廢除能源部」、後來改口稱自己「其實不瞭解能源部」的人;他提名的勞工部長,被控家暴、苛刻員工、反對提高基本工資;他提名的農業部長,允許學校提供孩子含糖牛奶、更高鈉的食物;他提名的商務部長,被發現財產申報不實;他的財政部長被控掠奪席爾斯百貨資產、要求軍機載他去歐洲度蜜月。


說到財政部,插播一則新聞:原本預訂明年可發行的20美元面額全新美鈔,確定胎死腹中了。


美國財政部原訂2020年將推出新版5、10與20元面額美鈔。其中改變幅度最大的20元美鈔正面肖像,經過多次民調與投票,決定將從目前的安德魯‧傑克遜總統,換成女權運動先驅、協助解放黑奴的女英雄 Harriet Tubman。但昨天財政部長梅努欽宣布,不推了,就算要改版也是等川普卸任之後再說。


這完全符合川普政府上台以來的作風:只要是我不喜歡的,管你先前做過多少研究、進行過多少民調、有多少科學證據支持,反正我不要就是不要。相反的,只要是我想要的,就算違法亂紀也照幹。一次又一次,他們恣意胡為,羞辱公務員,踐踏兢兢業業的文官體系。


「這也許是美國歷史上,觀察聯邦政府最有意思的期間,」麥可‧路易士說。「如果你一心只想極大化自己的短期利益、不在乎長期而言必須付出的代價,那麼最好的策略就是完全不去理會什麼是長期代價。如果你想跟棘手的難題保持距離,最好的策略就是壓根兒不要去知道難題有多麼棘手。對於一個凡事想要便宜行事的人而言,知識是一種負擔。」


這也許解釋了為什麼,從川普到卡森,對於自己的外行、支支吾吾、顧左右而言他,絲毫沒有羞恥心。相反的,從貿易戰、兒童午餐到氣候暖化,他們舉著民粹大旗往前衝,反正眼前有人跟著搖旗吶喊、護航,哪還需要理會什麼民主法治、什麼長期影響、什麼......第五風暴?


 

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